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Preços da energia elétrica no Texas disparam com frio sobrecarregando rede

17/02/2021 11h12

(Reuters) - Os preços da energia elétrica no Texas, nos Estados Unidos, dispararam nesta semana, com os preços spot ultrapassando a barreira de 10 mil dólares por megawatt-hora (MWh) à medida que empresas de energia buscavam suprimento para atender à crescente demanda gerada por uma onda de frio que atinge o Estado.

Milhões de texanos estão sem eletricidade depois que a operadora da rede elétrica local, ERCOT, decidiu estabelecer um rodízio de fornecimento devido ao aumento da demanda para aquecimento, causado por uma histórica tempestade de neve que também sobrecarregou a geração, em parte paralisada pelo clima extremo.

A falta de eletricidade levou os preços a dispararem, uma vez que as empresas de energia buscam qualquer oferta disponível no mercado para atender seus clientes.

Os preços de energia elétrica para o dia seguinte nesta quarta-feira no centro de entrega norte da ERCOT, que inclui as cidades de Dallas e Fort Worh, saltaram para um recorde de 8,8 mil dólares por MWh, um aumento de quase seis vezes ante os 1.489,75 dólares do dia anterior.

O site da ERCOT mostrava que os preços da energia elétrica no mercado de atacado para entrega nos próximos cinco minutos ultrapassaram 10 mil dólares por MWh nesta semana.

Os preços para entrega imediata estavam abaixo de 50 dólares por MWh antes que a onda de frio atingisse o Texas. Na noite de terça-feira, eles estavam ao redor de 9 mil dólares por MWh.

"O salto nos preços deve-se à restrição de oferta, devido ao congelamento (de usinas e equipamentos), que ocorre simultaneamente a um aumento na demanda para aquecimento", disse Marshall Steeves, analista de mercados de energia da IEG Vantage, acrescentando que o aumento de preços está afetando consumidores residenciais e comerciais.

"Consumidores residenciais que dependem de energia elétrica para aquecer suas casas serão particularmente impactados, enquanto empresas e indústrias enfrentarão um salto nas tarifas."

O clima extremo forçou a paralisação de cerca de 34 mil megawatts em capacidade de geração, segundo informação da ERCOT na segunda-feira, o que representa cerca de 40% da oferta total esperada.

Cerca de 3,2 milhões de consumidores ainda estavam sem energia elétrica no Texas, segundo empresas de energia locais.

"Não há um impacto massivo na curva de (preços) futuros, o que me diz que este evento é de curta duração e, claro, altamente dependente do padrão climático atual", disse Robert DiDona, da Energy Ventures Analysis.

As temperaturas devem subir depois do meio da semana, o que deve ajudar a equilibrar o mercado, acrescentou.

(Por Swati Verma em Bangalore)