Harker diz ser favorável à manutenção dos juros pelo Fed e não vê cortes no curto prazo

Por Michael S. Derby

NOVA YORK (Reuters) - O presidente do Federal Reserve da Filadélfia, Patrick Harker, disse na quarta-feira que a recente decisão do banco central de manter as taxas inalteradas foi a escolha certa e reiterou que agora é o momento de o Fed fazer um balanço de suas ações agressivas antes de decidir o que virá a seguir na política monetária.

Harker, observando que ele foi um dos primeiros a dizer, antes da última reunião, que não era necessário nenhum aumento dos juros, disse que manter as atuais configurações de política monetária "nos permitirá tomar decisões mais ponderadas e educadas sobre as taxas de juros daqui para frente --decisões que, devo acrescentar, podem ser tomadas para um lado ou para o outro, dependendo do que os dados nos disserem".

Harker, que tem direito a voto no Comitê Federal de Mercado Aberto (Fomc, na sigla em inglês), que estabelece a política monetária, fez seus comentários em um discurso preparado para o Northwestern University Transportation Center.

Esses foram seus primeiros comentários públicos desde que o Fed manteve sua meta de taxa básica estável entre 5,25% e 5,5% na semana passada pela segunda reunião consecutiva. As autoridades mantiveram a porta aberta para mais aumentos, mas a diminuição das pressões inflacionárias fez com que muitos investidores acreditassem que o Fed já havia terminado seu aperto. Há até mesmo especulações ativas de que o Fed poderá cortar as taxas no próximo ano.

Em seu discurso, Harker alertou os participantes do mercado para não se precipitarem. "Não é provável que ocorra uma redução na taxa de juros no curto prazo", disse ele, acrescentando que defende "a posição de que as taxas terão de permanecer mais altas por mais tempo" para ajudar o Fed a cumprir sua missão de reduzir a inflação.

Harker apresentou uma perspectiva bastante positiva em seus comentários. Embora espere que o crescimento desacelere, ele não vê a economia entrando em recessão. Ele acredita que a inflação diminuirá para 3% no próximo ano e voltará à meta de 2% do Fed depois disso.

Em relação ao emprego, Harker espera que a taxa de desemprego, de 3,9% em outubro, suba para 4,5% no próximo ano, antes de eventualmente voltar para 4%.

Harker disse que consumidores "confiantes" provavelmente podem ajudar o Fed a atingir sua meta de um pouso suave para a economia. Mas ele acrescentou que, com os fortes gastos impulsionando o forte crescimento recente, "o tempo dirá se o (consumidor) esgotou suas economias da era da pandemia" e terá que começar a moderar os níveis de gastos.

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