Em Quito e Harare, ressoam alertas e conselhos para a Argentina sobre dolarização

Por Tito Correa e Nyasha Chingono e Miguel Lo Bianco

QUITO/HARARE/BUENOS AIRES (Reuters) - De Harare, capital do Zimbábue, a Quito, no Equador, as notas verdes que circulam nas ruas e nas lojas com imagens de presidentes dos Estados Unidos refletem uma grande escolha que foi feita: o dólar em vez da moeda local para garantir estabilidade econômica.

Os dois países oferecem uma lição - e alertas - para a Argentina, a mais recente nação do mundo a flertar com a ideia de abandonar uma moeda local em apuros em favor do dólar, uma promessa de campanha do presidente eleito Javier Milei.

A dolarização ou a opção parcial de atrelamento ao dólar em geral é acionada como uma última opção para domar a hiperinflação e a perda de confiança na moeda local, como foi o caso na década de 1990 com o Equador e em El Salvador após a guerra civil.

Na Argentina, o autodenominado anarcocapitalista Milei, eleito presidente no domingo, vê a dolarização como uma forma de conter a inflação que está chegando a 150% e que levou quatro em cada dez pessoas à pobreza.

O Zimbábue abandonou sua moeda em 2009 para combater a hiperinflação, optando por um sistema de várias moedas centrado no dólar norte-americano. O governo reintroduziu a moeda local em 2019, mas ela perdeu valor rapidamente. Atualmente, a maioria das transações é feita em dólares.

A história da dolarização do Zimbábue é tão cheia de alertas quanto de promessas. Muitas pessoas viram suas economias serem apagadas quando o dólar foi adotado em 2009.

"Simplesmente acordamos e não havia mais nada na conta", disse a banqueira Bongiwe Mudau à Reuters. "Isso incluía meu seguro de vida e assistência médica. Tudo desapareceu em apenas um dia. A dolarização acabou com tudo o que eu havia economizado."

A mãe de três filhos, de 47 anos, disse, no entanto, que a dolarização acabou trazendo estabilidade aos preços. Desde 2008, quando os preços dobravam quase todos os dias - uma das maiores hiperinflações já registradas - os preços caíram 7,7% em 2009, de acordo com o Fundo Monetário Internacional.

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"Pela primeira vez em muitos anos, pude fazer meu orçamento com a certeza de que os preços não mudariam. Tínhamos uma aparência de ordem na economia", disse Mudau.

O Zimbábue está planejando permanecer dolarizado até 2030, criando estabilidade nos mercados - e nas ruas.

Moses Mhlanga, 50 anos, um vendedor ambulante de Harare que vende doces e salgadinhos, disse que a obtenção de dólares é difícil para alguns trabalhadores informais, mas que está melhorando.

"Não havia fonte de dólares para alguns de nós. Tínhamos que procurar por eles. Era difícil. As coisas estão começando a mudar agora porque estamos acostumados com a moeda e podemos encontrá-la em qualquer lugar", disse o pai de cinco filhos.

No entanto, há uma escassez de notas de valor baixo - o que não é incomum em economias favoráveis ao dólar, porque o transporte dessas notas é caro. Isso significa alguma perda de receita.

"Isso dificulta a realização de transações, especialmente nas ruas. Perdemos clientes porque não há troco", disse Mhlanga.

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"SINTO MUITA FALTA DAQUELA ÉPOCA"

A própria Argentina impôs uma paridade de 1 para 1 entre o peso e o dólar durante a maior parte da década de 1990, com um conselho monetário e conversibilidade. Isso reduziu rapidamente a inflação elevada, mas a experiência acabou fracassando, pois os desequilíbrios econômicos tornaram a paridade insustentável.

Com o declínio da economia, o governo entrou em pânico e impôs o que ficou conhecido localmente como "corralito", impedindo que as pessoas tivessem acesso às poupanças ou convertendo à força os depósitos em dólares para pesos, provocando semanas de tumultos em 2001-02, instabilidade política e a pior crise econômica da história recente do país.

Essa experiência deixou os argentinos desconfiados em relação ao peso e ao sistema bancário local. Os poupadores guardaram centenas de bilhões de dólares fora do país ou debaixo do colchão.

Entretanto, aquela década passada de inflação baixa está começando a parecer mais atraente novamente à medida que os preços se aceleram - um fator que ajudou a impulsionar a vitória de Milei.

"Venho de uma época em que vi a conversibilidade. Para mim, foram 10 anos de paz econômica que nos permitiram planejar, desenvolver e trabalhar", disse Nestor Cerneaz, 57 anos, morador de Buenos Aires.

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"Era possível economizar e comprar um apartamento. Sinto muita falta daquela época."

Desde sua eleição, Milei tem minimizado sua capacidade de dolarizar rapidamente a economia, citando a falta de moeda estrangeira, altos índices de pobreza e um profundo déficit fiscal. Ele também tem uma posição fraca no Congresso, um obstáculo para a aprovação de leis.

"A MELHOR SOLUÇÃO PARA NÓS"

No entanto, talvez seja a experiência do Equador em controlar a inflação que possa servir como o melhor modelo para a Argentina.

Durante os cinco anos que antecederam a dolarização em 2000, a medida mensal da inflação anualizada foi em média de 33% no Equador. Após a dolarização, ela caiu rapidamente. A inflação mensal anualizada nos últimos 10 anos ficou em média em 1,54%.

"Foi a melhor solução para nós em um momento em que o Equador estava economicamente em uma situação ruim", disse o aposentado Wilson Andrade, de 72 anos, nas ruas de Quito.

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"Com nossa moeda local, não podíamos comprar nada, era muito caro adquirir coisas, então a dolarização (...) permitiu que as pessoas tivessem mais segurança em suas compras."

Há, é claro, desvantagens. A dolarização limita a capacidade de um país de controlar sua própria política monetária. A desvalorização, que pode ser usada para controlar os desequilíbrios comerciais, é impossível com a dolarização.

Com uma economia cinco vezes maior do que a do Equador e uma dependência de exportações de commodities como soja, milho e trigo, que se tornaram mais competitivas com um peso mais fraco, a manobra pode ser mais difícil de ser realizada na Argentina.

Mas o dólar oferece a tão necessária estabilidade.

Juan Carlos Villota, um mecânico de 37 anos, disse que uma série de desvalorizações no final dos anos 1990 provocou a emigração e causou muito sofrimento às famílias equatorianas. Ele apoiou a dolarização como uma forma de controlar a volatilidade econômica.

"A verdade é que foi um bom processo para termos estabilidade econômica", disse ele.

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Nem todos os argentinos estão convencidos. Dos 125 empresários argentinos entrevistados pela Reuters no mês passado, apenas dois apoiaram a dolarização total. Dois terços defenderam um sistema duplo de peso-dólar.

Nas ruas de Buenos Aires, o advogado Guido Puig, de 36 anos, não gosta da perda de autonomia que seria causada pela adoção da moeda de outro país.

"Já tivemos essa experiência aqui e ela foi prejudicial para nós em um contexto internacional nos anos 1990", disse ele. "Acho que a dolarização não é boa."

(Reportagem adicional de Rodrigo Campos em Nova York)

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