Juiz certifica ação coletiva de acionistas contra J&J por eventos relacionados a talco

Por Jonathan Stempel

NOVA YORK (Reuters) - Um juiz federal disse que os acionistas da Johnson & Johnson podem prosseguir com uma ação coletiva acusando a empresa de ocultar fraudulentamente como seus produtos de talco estavam contaminados por amianto, causador de câncer.

O juiz federal Zahid Quraishi, em Trenton, Nova Jersey, permitiu nesta sexta-feira que os acionistas de 22 de fevereiro de 2013 a 13 de dezembro de 2018 buscassem coletivamente uma ação contra a J&J.

Ele rejeitou o argumento da J&J de que qualquer período de ação coletiva deveria ser pelo menos um ano mais curto porque alguns eventos que supostamente causaram a queda do preço de suas ações não continham informações "novas".

Os produtos de talco da J&J incluíam seu famoso talco para bebês. A empresa parou de vender o produto para bebês à base de talco em todo o mundo este ano, passando a usar amido de milho como ingrediente principal. A empresa afirmou que seus produtos de talco são seguros e não contêm amianto.

Nem a J&J nem seus advogados responderam imediatamente aos pedidos de comentários. Advogados dos acionistas também não responderam de imediato.

Os acionistas afirmam que o preço das ações da J&J caiu seis vezes no final de 2017 e 2018 após eventos que confirmaram como a empresa sediada em Nova Jersey e vários executivos esconderam a verdade sobre o amianto em seus produtos de talco.

A J&J disse que os seis eventos não poderiam ter prejudicado o preço de seus papéis porque nenhum continha informações novas que "corrigissem" suas divulgações anteriores.

(Reportagem de Jonathan Stempel em Nova York)

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