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Amazon vai lançar alto-falantes com tela grande, dizem fontes

Mark Gurman

(Bloomberg) -- A Amazon está desenvolvendo alto-falantes de qualidade superior parecidos com o Echo, que virão com uma tela. A novidade sinaliza que a maior varejista da internet tenta alavancar o surpreendente sucesso de seus dispositivos domésticos controlados por voz, além de trabalhar para desbancar a concorrência representada por Google e Apple.

O novo aparelho terá uma tela de aproximadamente sete polegadas, em contraste com os aparelhos domésticos de forma predominantemente cilíndrica já lançados pela Amazon, que são controlados principalmente pela assistente digital por voz Alexa.

A informação é de duas pessoas com conhecimento dos planos que pediram anonimato porque discutiram um produto que ainda não foi anunciado. A tela facilitará o acesso a conteúdos como previsão do tempo, agenda e noticiário, segundo as fontes.

O novo alto-falante da Amazon será maior e poderá ser virado para cima, possibilitando que o usuário enxergue a tela quando estiver de pé e o aparelho em um balcão, disse uma das pessoas.

A qualidade de som será muito superior à da atual linha Echo, acrescentou. O anúncio deve ser feito já no primeiro trimestre de 2017. A Amazon, sediada em Seattle, no Estado americano de Washington, se recusou a comentar.

Os eletrodomésticos inteligentes são o mais novo campo de batalha das grandes empresas de tecnologia. Até o momento, não se tornaram tão populares quanto os smartphones e microcomputadores. O histórico da Amazon com eletrônicos é misto.

O lançamento do Fire Phone, em 2014, foi decepcionante. Mas os alto-falantes Echo foram um sucesso surpreendente. A Consumer Intelligence Research Partners calcula que as vendas nos EUA passaram de 5 milhões de unidades desde 2014.

A expansão planejada da linha Alexa coincide com a intensificação da rivalidade com os alto-falantes Google Home e com o interesse da Apple em construir um aparelho doméstico usando a assistente digital Siri.

O novo aparelho da Amazon usará uma versão otimizada do sistema operacional Fire, que roda nos tablets da Amazon e na Fire TV. O dispositivo também responderá a comandos verbais e perguntas, como já faz a linha Alexa. A Amazon também vem testando um recurso para os usuários "pregarem" itens como fotografias na tela dos alto-falantes, da mesma forma que pregam bilhetes e outras peças na porta da geladeira, disse uma das pessoas.

A Amazon planeja continuar vendendo os alto-falantes Dot, Tap e Echo, próprios para salas de estar e dormitórios, segundo uma das fontes. Esses produtos custam, respectivamente, US$50, US$130 e US$ 180 nos EUA. O modelo com tela provavelmente será mais caro, de acordo com a outra pessoa.

A linha Echo recebeu críticas pela qualidade do som. Em parte, a qualidade se deve ao design adequado a volumes moderados, segundo uma das fontes. O novo aparelho produzirá áudio de alta qualidade em todos os níveis de volume, informou a pessoa.

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