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Hewlett-Packard ganha caso de fraude contra magnata britânico Mike Lynch

28/01/2022 14h46

Por Paul Sandle e Kate Holton

LONDRES (Reuters) - Um juiz britânico descobriu na sexta-feira que o magnata da tecnologia Mike Lynch planejou uma fraude elaborada para inflar o valor de sua empresa Autonomy antes de ser comprada pela Hewlett-Packard (HP) por 11 bilhões de dólares em 2011, em um dos maiores negócios de tecnologia do Reino Unido.

Em uma decisão a favor da HP, após uma batalha de quase uma década, o juiz Robert Hildyard disse que a empresa ganhou a maior parte de seu processo civil contra Lynch, embora os danos a serem anunciados em uma data posterior sejam significativamente menores do que os 5 bilhões de dólares exigidos.

O advogado de Lynch disse que ele estava desapontado e que iria recorrer.

A decisão do tribunal coincidiu com o prazo de sexta-feira para o Reino Unido decidir se extraditará Lynch para os Estados Unidos para enfrentar acusações criminais sobre o acordo que pode acarretar em uma pena máxima de prisão de 20 anos.

O juiz disse que Lynch estava ciente de que as práticas da Autonomy eram desonestas, seu reconhecimento de receita era impróprio e suas contas eram falsas.

O homem de 56 anos transformou pesquisas inovadoras na Autonomy, que se tornou a maior empresa de software do país e membro do índice de ações britânico FTSE 100.

BATALHA DE UMA DÉCADA

A aquisição da Autonomy pela HP se tornou um problema quase que imediatamente.

Dentro de um ano, a HP mostrou que o valor da Autonomy era menor em 8,8 bilhões de dólares e pediu indenização a Lynch e seu diretor financeiro Sushovan Hussain. Lynch disse que a HP não sabia o que estava fazendo e não tinha conhecimento para compreender a tecnologia de sua empresa.

Ao dar seu veredicto na sexta-feira, o juiz Hildyard descobriu que Lynch e Hussain haviam ocultado fraudulentamente uma venda promocional de hardware e se envolvido em esquemas de revenda complexo para mascarar um déficit nas vendas de software da Autonomy, o negócio cobiçado pela HP.

"A HPE está satisfeita que o juiz os responsabilizou", disse um porta-voz da Hewlett-Packard Enterprise (HPE), após a decisão do tribunal de Londres.

Lynch agora enfrenta acusações criminais separadas nos Estados Unidos, incluindo fraude eletrônica e de valores mobiliários sobre a Autonomy.

Lynch deve ouvir nesta sexta-feira se a ministro do Interior da Reino Unido, Priti Patel, aprovou o pedido de extradição. Um tribunal deu a Patel até meia-noite para tomar uma decisão, embora Lynch possa apelar de qualquer medida contra ele.