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Bitcoin alcança US$ 18 mil em sua estreia no mercado futuro

  • Getty Images/iStockphoto/Baloon111

O bitcoin, a polêmica moeda virtual, fez no domingo uma estreia triunfal no mercado financeiro internacional, superando sem dificuldade os US$ 18 mil por unidade e aumentando a inquietação de alguns investidores com o risco de uma bolha.

Sob o símbolo "XBT" e com um preço de US$ 15 mil, um dos primeiros produtos financeiros que permitem apostar sobre a cotação futura da moeda virtual estreou às 23h GMT (21h de Brasília) de domingo na Chicago Board Options Exchange (Cboe), uma das duas plataformas de negociação desse tipo de contratos nos Estados Unidos.

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Começou com instabilidade e um forte tráfego, que tornou inacessível o site da Cboe durante os primeiros 20 minutos. A direção da plataforma, no entanto, informou que as operações não foram afetadas e devem encerrar a primeira jornada nesta segunda-feira às 21h15 GMT (19h15 de Brasília).

Às 3h20 GMT (1h20 de Brasília), a moeda virtual era negociada a US$ 17.750 por unidade para o contrato futuro previsto para 17 de janeiro, superando, assim, o valor máximo registrado nas plataformas alternativas da internet onde era negociada até agora sem qualquer regulamentação. Na Cboe, chegou a registrar cotação de US$ 18.010.

O que é um contrato futuro?

Um contrato futuro é um produto financeiro que permite aos investidores apostar sobre a evolução de uma moeda, ou seja, se o preço vai subir ou cair.

Estes instrumentos constituem a primeira oportunidade oficial para os investidores profissionais de investir no bitcoin, criado em 2009 e do qual muitos desconfiam pela ausência de regulamentação e falta de transparência, que transformaram a moeda virtual em um ativo popular entre criminosos e traficantes que desejam lavar dinheiro.

A Cboe "dá legitimidade porque reconhece que o bitcoin é um ativo como qualquer outro (dólar, euro, petróleo, gás, soja) que pode ser negociado", diz Nick Colas, analista da Data Trek Research.

A estreia da moeda virtual em um grande mercado internacional foi "bastante tranquila e estável", disse Bob Fitzsimmons, diretor de contratos futuros da Wedbusch Securities.

Nas primeiras quatro horas e meia, foram registradas 1.694 operações, informou a Cboe. "As negociações acontecem de acordo com o previsto", explicou a plataforma.

Moeda divide opiniões

As negociações são exclusivamente eletrônicas. Sem existência física, o bitcoin apoia-se em um sistema de pagamento entre pessoas 

A moeda virtual divide os economistas, grandes instituições financeiras e investidores, mas encontrou eco em países excluídos do sistema financeiro americano, como a Venezuela, ou com uma inflação e deflação elevadas.

O entusiasmo chegou recentemente aos países ocidentais, onde as ações das empresas cotadas são muito caras, o que empurra alguns investidores e pequenos correntistas a buscar outros produtos financeiros.

Mas, para Jamie Dimon, diretor executivo do banco americano JPMorgan Chase, o instrumento é uma "fraude".

E uma "bolha especulativa" que provavelmente vai "implodir", na opinião dos vencedores do Prêmio Nobel de Economia Joseph Stiglitz e Jean Tirolle.

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