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Legitimação de moeda virtual Bitcoin dispara seu valor e provoca dúvidas

24/11/2013 14h48

Jairo Mejía.

Washington, 24 nov (EFE).- A moeda virtual Bitcoin, nascida em 2008, viu seu valor e sua popularidade subirem como espuma, enquanto as instituições se interessam cada vez mais por um experimento promissor e arriscado fora do controle regulador e dos bancos centrais.

"As moedas virtuais capturaram a imaginação de alguns, provocado o medo entre outros e confundiu o resto", disse o senador democrata Tom Carper na primeira das duas audiências esta semana no Senado sobre as Bitcoin.

Esta semana o Congresso dos Estados Unidos examinou o papel das Bitcoin no sistema financeiro e analisou os temores sobre o uso desta divisa para lavar dinheiro ou realizar compras ilícitas graças ao seu anonimato, que a transformam em equivalente ao dinheiro "de verdade".

O presidente do Federal Reserve (Fed), o banco central americano, Ben Bernanke, enviou uma declaração ao Comitê de Segurança Nacional do Senado na qual reconhece que o banco emissor não tem controle sobre as Bitcoin, mas "existem áreas nas quais representa oportunidades".

Apesar das dúvidas, o Departamento de Justiça garantiu nesta segunda-feira que as Bitcoin são um "meio legal de troca", um sinal verde que disparou o valor desta divisa virtual.

Mythili Raman, a procurador-geral assistente da divisão criminal de Justiça, afirmou na primeira audiência do Senado sobre as divisas virtuais que projetos como Bitcoin "têm o potencial de promover um comércio global mais eficiente".

Em janeiro, uma Bitcoin valia US$ 13, hoje US$ 785, o que levou fundos de investimentos a participar desta euforia virtual e consolidar uma moeda que já é aceita como pagamento por empresas como Wordpress, agências de viagens e até universidades.

Criada em 2008 por um programador misterioso que se identificava como Satoshi Nakamoto, a Bitcoin utiliza um protocolo descentrado, apoiado em redes peer to peer e um sistema de assinaturas digitais codificadas para criar uma divisa única, cujo valor frente a outras moedas tradicionais se estabelece pela mesma lei de oferta e procura de todo sistema de fixação livre de preços.

As Bitcoin não estão controladas por um banco emissor como o Federal Reserve, que pode imprimir quantidades ilimitadas de dinheiro, mas se autogerem e têm um nível limitado de moedas em circulação, no máximo 21 milhões, e até o momento se criaram 12 milhões.

Segundo Tony Gallippi, fundador da BitPay, um portal de pagamentos com Bitcoin, o protocolo de funcionamento da divisa virtual é seguro e mais prático que outros métodos utilizados na internet.

"Pensem por um minuto: para que daria a alguém acesso completo a uma linha de crédito de US$ 20 mil para fazer um pagamento de 20?", explicou Gallippi para expor o perigo que supõem os cartões de crédito no pagamento online.

No entanto, as Bitcoin também têm seus riscos. O sistema de pagamentos com Bitcoin é vulnerável a ataques de hackers, que chegaram a roubar de um só portal de internet US$ 1,2 milhão.

Além disso, a moeda digital permite realizar transações de maneira anônima, o que motivou a criação de mercados negros como "Silk Road", uma internet "subetrrânea" na qual se podiam adquirir drogas, armas ou outros produtos ilegais.

Em outubro, as autoridades americanas bloquearam "Silk Road" e confiscaram US$ 28 milhões do Bitcoin obtidos com transações ilegais e anônimas.

Outro dos portais nascidos graças às Bitcoin, "Mercado de Assassinatos", é uma portal que dá preço à cabeça de altos líderes no mundo todo e promete pagar a quem demonstrar a autoria do assassinato o montante arrecadado por doadores anônimos.

Ben Bernanke, atual presidente do banco que controla o valor da primeira divisa mundial, é o que lidera a lista de recompensas, com 124 Bitcoins, o equivalente hoje a mais de US$ 97mil.

Embora o "Mercado de Assassinatos" pareça uma piada, a possibilidade de que se realizem transações deste tipo de maneira anônima está viva e preocupa as autoridades americanas.

"Com o advento das divisas virtuais são facilitadas as transações com organizações criminosas", indicou o Departamento de Segurança Nacional perante o Senado.

Na opinião de Patrick Murck, de Bitcoin Foundation, a moeda virtual pode facilitar as "transações anônimas", mas isso não significa "imunidade".

Por enquanto, Wall Street e outros investidores estão encantados com a Bitcoin, embora como disse o senador Chuck Schumer na terça-feira "para legitimar o florescimento da Bitcoin deveremos separar o joio do trigo".

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