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Ele vendia seguros de porta em porta; hoje, aos 101 anos, é bilionário

George Joseph é o bilionário mais velho do mundo - Divulgação
George Joseph é o bilionário mais velho do mundo Imagem: Divulgação

Colaboração para o UOL

06/04/2023 04h00

Com 101 anos de idade, George Joseph é a pessoa mais velha da lista dos mais ricos do mundo divulgada na terça-feira (4) pela Forbes.

Como foi a vida de Joseph

Enfrentou dificuldades na sua história. Fundador da seguradora Mercury General, o empresário cresceu em meio à Grande Depressão dos Estados Unidos, depois atuou como navegador de voo durante a Segunda Guerra Mundial e, por fim, formou-se em Harvard com especialização em matemática e física em 1949.

A Mercury General foi fundada por George Joseph em 1962. É uma seguradora com receita anual de US$ 3,5 bilhões (R$ 18 bilhões).

A empresa oferece seguro automotivo, residencial e contra incêndios. Joseph possui 34% da empresa, que é de capital aberto.

Formou-se em Harvard com especialização em matemática e física. Ele serviu na Força Aérea dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial.

Aparece na posição 2.133 da lista da Forbes. Seu patrimônio gira em torno de US$ 1,3 bilhão (R$ 6,6 bilhões), o que representa uma queda em relação ao ano passado, quando sua fortuna era de US$ 1,7 bilhão (R$ 8,6 bilhões).

Filho de imigrantes

Nascido em 11 de setembro de 1921, George Joseph foi criado durante a Grande Depressão por pais que emigraram do Líbano para os Estados Unidos. Sua família tinha um pequeno pedaço de terra na cidade de Beckley, no estado da Virgínia, onde criava porcos e galinhas e cultivava vegetais.

Embora Virgínia Ocidental fosse um estado muito deprimido, tínhamos um pequeno pedaço de terra e conseguimos sobreviver
George Joseph em sua biografia no site da Mercury General

Já adulto, Joseph se alistou para o serviço militar antes mesmo da Segunda Guerra Mundial e se mudou para o Texas em 1941. No final do ano seguinte, ele foi designado para uma tripulação baseada no norte da África. O empresário tinha quase 24 anos quando a guerra terminou.

Fundação da Mercury General

Depois da guerra, Joseph se casou e se formou em Harvard. Já empregado em uma empresa do ramo, ele vendia seguros de porta em porta, segundo veículos especializados no mercado financeiro. Em uma biografia no site da Mercury, Joseph conta que trabalhava à noite como vendedor de seguros de vida.

Aprendi muito sobre trabalho duro por ser um filho da Depressão, então comecei trabalhando à noite como vendedor de seguros de vida. Logo, eu estava ganhando mais dinheiro à noite do que estava fazendo o dia inteiro.
George Joseph

Ele notou uma demanda por pacotes que cobrissem carros e residências, e decidiu desenvolver sua própria companhia. Ele conseguiu levantar US$ 2 milhões (cerca de R$ 10 milhões na cotação atual) como capital inicial e sua nova empresa vendeu sua primeira apólice em 1º de abril de 1962. Segundo a Forbes, Joseph deu à empresa o nome do deus romano Mercúrio porque queria que o negócio fosse ágil e rápido em empreendimentos comerciais.

Espero ser lembrado pela contribuição que dei ao setor de seguros e pelas mudanças pioneiras da Mercury que resultaram em bilhões de dólares em economia para os consumidores.
George Joseph em sua biografia no site da Mercury General

  • A empresa vendeu sua primeira apólice em 1962 -- portanto, completou 60 anos em 2022.
  • Começou a vender seguros residenciais em 1972.
  • Foi listada na Bolsa de Valores de Nova York para negociação em 1996.
  • Em 2013, foi nomeada pela Forbes pela primeira vez como uma das empresas mais confiáveis do país.