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Por que as contas de luz no Texas estão chegando a quase R$ 90 mil após nevascas

23/02/2021 06h50

O prefeito de Houston, cidade no Estado americano do Texas, pediu que o governo estadual arque com as altas contas de luz que estão chegando às casas de seus residentes ? um dos desdobramentos do frio severo que atingiu o sul dos Estados Unidos na semana passada, deixando pelo menos 70 mortos e termômetros em até -18ºC.

Sylvester Turner defendeu, em entrevista ao canal de TV CBS News, não ser culpa dos moradores que o sistema de distribuição de energia elétrica não tenha dado conta da alta demanda.

Milhões de pessoas ficaram sem energia elétrica no Texas após tempestades de neve atingirem o Estado. Entretanto, alguns daqueles que tiveram o fornecimento mantido se depararam com contas de luz chegando aos cinco dígitos.

Foi o que relatou ao jornal The New York Times o morador de Dallas e veterano do Exército Scott Willoughby ? ele precisou pagar uma conta de US$ 16 mil (cerca de R$ 88 mil) por apenas alguns dias de uso, o que acabou com sua poupança.

Susan Hosford, moradora da cidade texana de Denison, disse à agência de notícias Associated Press que recebeu uma cobrança de US$ 1.300 (R$ 7.100) apenas pelas duas primeiras semanas de fevereiro. Uma vez que o valor foi debitado automaticamente da sua conta e ela não tinha fundos suficientes, precisou pagar juros.

Muitas outras pessoas que reclamaram nas redes sociais sobre suas altas contas de luz são clientes da operadora Griddy, que atende apenas o Texas.

A empresa oferece um dos planos mais populares do Estado no modelo de atacado. Com a piora das condições climáticas, ela chegou a alertar clientes sobre o aumento de preços, mas pouco coisa podia ser feita a tempo.

O Texas é um dos poucos Estados dos EUA que tem um sistema independente de fornecimento de energia, o que dificulta o reforço por Estados vizinhos em situações de crise. Assim, em reunião emergencial realizada no último dia 16, um comitê estadual responsável pela infraestrutura decidiu pelo aumento do preço da energia.

A mudança não afetou clientes que contrataram planos de tarifa fixa. Já aqueles que adotaram tarifas variáveis ? normalmente mais baratas no curto prazo, quando as condições climáticas estão estáveis ? foram duramente atingidos pelo aumento.

O Conselho de Confiabilidade Elétrica do Texas, que supervisiona o fornecimento de energia no Estado, está sendo acusado de não ter se preparado para cenários de escassez como o de agora.

Atualmente, o fornecimento de energia se restabeleceu em grande parte do Texas, mas pouco mais de 15 mil clientes ainda estavam sem energia na hora do almoço de segunda-feira (22/02), de acordo com o site Poweroutage.us.

Depois do susto das últimas semanas, a temperatura no Texas está mais suave e típica desta época do ano.

Quem paga a conta?

O prefeito Turner disse à CBS que, quando era um parlamentar estadual, apresentou um projeto de lei para garantir que houvesse uma "reserva adequada" de energia para evitar apagões ? entretanto, ele diz que seus colegas políticos não aderiram à pauta.

Sylvester Turner defende que o sistema não está à altura dos desafios produzidos pelas mudanças climáticas.

"Tudo isso era previsível. Escrevi sobre em 2011. E, portanto, para esses custos exorbitantes, não são os consumidores que deveriam assumir esses custos."

O governador do Texas, Greg Abbott, afirmou após reunião com parlamentares que "temos a responsabilidade de proteger os texanos de picos em suas contas de energia resultado inverno rigoroso e das quedas de energia".

O presidente Joe Biden declarou calamidade no Texas na semana passada, abrindo caminho para uso de fundos federais em gastos para socorro.


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