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Voos ao eclipse: US$ 10 mil por assento, mais cadeira de jardim

Thomas Black

  • Robyn Beck/AFP

(Bloomberg) -- Para os ricos que buscavam um plano de última hora para ver o eclipse solar desta segunda-feira (21), uma operadora de jatos privados dos EUA oferecia uma opção de US$ 10 mil (R$ 31,6 mil) por assento.

A Million Air levou clientes a aeroportos remotos localizados em lugares onde a lua bloqueou totalmente os raios solares por um tempo neste 21 de agosto. Os passageiros assistiram a tudo em cadeiras de jardim próximo às asas do avião, enquanto um astrônomo fará comentários especializados e mostrará erupções solares por meio de um telescópio.

"Nossa ideia foi, em vez de fazer uma reunião usando o porta-malas de um carro, fazer o mesmo na asa de um avião no caminho do eclipse total", disse Roger Woolsey, CEO da empresa com sede em Houston. "Carregamos o jato como uma picape, com cestas de piquenique, Dom Pérignon e salgadinhos."

Esses voos refletem a bonança do fenômeno solar para as operadoras de jatos privados, equivalente aos principais feriados e eventos esportivos.

A Administração Federal de Aviação dos EUA (FAA, na sigla em inglês) instalou centros temporários de controle de tráfego aéreo em Oregon, onde o eclipse total foi iniciado nos EUA, antes de chegar na Carolina do Sul, atravessando uma faixa de 110 quilômetros. Jackson Hole, Wyoming, um lugar muito procurado pelas empresas de jatos de luxo e que fica no caminho, ficou sem vagas de estacionamento para aviões.

'Super Bowl'

"A magnitude lembra o Super Bowl", disse Brad Stewart, CEO da XOJet, dona de uma frota de 41 aeronaves. "A ideia de eclipse encantou as pessoas."

O eclipse solar total de costa a costa, um fenômeno ocorrido pela última vez há mais de 99 anos, deu um impulso extra ao setor de fretamento de aviões privados, que já registrava um aumento de 6,7% na atividade de fretamento em julho em relação ao ano anterior. A XOJet, com sede em Brisbane, Califórnia, levou cerca de 60 voos para áreas com eclipse, disse Stewart.

Na Jet Linx, as reservas para ver o eclipse começaram há alguns meses, depois que um cliente abordou a ideia, disse o CEO Jamie Walker. Na semana passada, a empresa com sede em Omaha, Nebraska, tinha 16 voos planejados. O custo médio de aluguel de um jato leve é de cerca de US$ 4.000 por hora e de US$ 8.000 para um jato pesado como um Gulfstream 450, disse Walker.

A NetJets, empresa de jatos privados da Berkshire Hathaway, de Warren Buffett, possuía cerca de 500 reservas de e para as zonas do eclipse. Isso coloca a demanda no nível das épocas mais movimentadas de feriados, que são as do Dia de Ação de Graças e do Natal, disse Kristyn Wilson, porta-voz da empresa, por e-mail.

"De vez em quando, observamos picos relacionados com eventos populares. Mas uma demanda dessa natureza, especialmente em uma segunda-feira de agosto, é algo realmente de outro mundo", brincou.

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